La Belle Poule


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Características:
– Eslora: 54 m.
– Manga: 15 m.
– Calado: 5.7 m.
– Desplazamiento: 1.500 Tons.
– Velocidad: 11 nudos.
– Tripulación: 465 hombres.

Armamento:
– 60 Cañones de 30 lbs.
– Varios Obuses de 80 lbs.

Notas:
– Escala: 1:100
– Fecha de Construcción maqueta: 1982.
– Eslora total maqueta 95 cm.
– Altura total 62 cm.

Historia:
Con anterioridad al modelo que nos ocupa, en la marina francesa hubieron otras dos fragatas con el mismo nombre. La primera “Belle Poule”, se trataba de una pequeña fragata armada con 26 piezas de 12 lbs, que prestó servicio desde 1765 a 1781. La segunda, se trataba de una fragata diseñada por Sané, de 44 cañones y 300 hombres de dotación, que estuvo en servicio de 1801 a 1805. La tercera, que es la que nos ocupa, construida en Cherburgo, fue una magnífica fragata, que estuvo en servicio de 1834 a 1861. Tenía las características típicas de las fragatas francesas del siglo XVIII, es decir, potencia y velocidad. La “Belle Poule”, se había construido reproduciendo y agrandando la fragata de 44 cañones del ingeniero naval Sané, convirtiéndose en una verdadera máquina de guerra, con las bordas ligeramente metidas hacia dentro, y dos potentes baterías. La proa era parecida a la de los clippers y a las de los últimos grandes veleros. Siguiendo un nuevo método, el navío se construía en grada cubierta, lo que permitía no lanzarlo ni aparejarlo, más que siguiendo las necesidades de la política o las disponibilidades presupuestarias. Tenía 10 m. más de eslora, que las precedentes de 44 cañones, siendo incluso más grande que las fragatas americanas “Constitution”. Aunque estaba clasificada como fragata, tenía la potencia de fuego de un navío de 3ª clase del siglo anterior., y la velocidad que podía alcanzar, era considerable para su época y desplazamiento. La popa, con sus dos puentes adornados, el primero por un festón, y el segundo por una balustrada de hierro, atravesado por grandes ventanales , que alumbraba una vasta sala rodeada de camarotes, y un espacioso apartamento bajo la toldilla En 1839, la “Belle Poule”, fue destinada a la escuadra de Toulón, para juntarse a las fuerzas mandadas por el Almirante Lalande, a lo largo de la costa turca. Al año siguiente, al mando del príncipe de Joinville, fue enviado a Santa Elena, para conducir a Francia los restos mortales del Emperador Napoleón Bonaparte. Joinville, nos ha dejado en sus “Vieux Souvenirs”, la crónica detallada de ésta operación, por encargo del ministro Thiers. Esta bella nave, fue totalmente pintada de negro, y se instaló una capilla ardiente en la sala del consejo de a bordo, a la cual podían acceder tanto de día como de noche, el Estado Mayor, pasajeros y marineros. La “Belle Poule”, permaneció mucho tiempo en misión en el Océano Indico, en donde el recuerdo de su antecesora del Consulado, permanecía vivo. Interviene en la guerra de Crimea, canto del cisne de la marina de vela y madera, que sería desplazada por buque acorazado, que sería el nuevo rey de los mares. La perfección y el acabado de la carpintería, del aparejo, del armamento, la hacían una embajada flotante, que en caso necesario, se transformaba en una verdadera ciudadela. En 1859, durante la Guerra de Independencia Italiana, estuvo en Génova con la misión de actuar como polvorín flotante, acabando finalmente sus días como pontón en Toulón en 1888. Mezcladas con imágenes del Retorno de las Cenizas, y de Santa Elena, pinturas y documentos de éste barco memorable se encuentran en la capilla de la Iglesia de los Inválidos , a algunos pasos de la tumba de Napoleón. Esta maqueta fue construida a escala 1:100, en el año 1982.