King George


George_01Características
– Eslora: 227 m
– Manga: 31,4 m
– Calado: 9,9 m
– Desplazamiento: 35,000 standard y 44,000 a plena carga
– Potencia: 110,000 caballos
– Velocidad: 28,5 nudos
– Blindaje:
– Tripulación: 100 oficiales y 1.500 suboficiales y marineros

Armamento
– 10 piezas del calibre 356/45
– 8 piezas del calibre 133/50
– 72 piezas del calibre 40/56 a.a
– 26 piezas del calibre 20/70 a.a

Notas
– Fecha de Construcción maqueta: Durante 2.005
– La presente maqueta ha sido realizada durante el año 2.005, a escala 1/200, siguiendo unos planos franceses M.R.B. de muy baja calidad. Las vistas de alzado y planta, en muchas ocasiones no coincidían. El dibujo de las torres de grueso y mediano calibre estaba equivocado, errores en superestructuras, catapultas, botes, etc. etc. que tuve que solucionar consultando libros y fotografías de la época , en muchos casos de dudosa calidad, en la que no se apreciaban detalles. La artillería a.a. de pequeño calibre, la hice con arreglo a los planos, consistente en afustes cuádruples Bofors, pero de la que no tengo la absoluta certeza de que fuese la real, pues algunas fotografías mostraban montajes óctuples “pom-pom” de dos libras. El que todos los buques tuvieran sensibles diferencias entre ellos, y que su armamento aa. fuera cambiado varias veces a lo largo de la guerra, tampoco me ayudó. No obstante creo que el esfuerzo merece la pena, y que las diferencias, si existen, serán mínimas.
El casco es de madera de pino macizo posteriormente vaciado, y las superestructuras y torres de la misma madera

George_04Historia
Generalidades
Esta clase de acorazados estaba formada por cinco buques: King George V, Prince of Wales, Anson, Howe y Duke of York., siendo todos botados en 1937, y alistados entre 1939 y 1940. Los cuatro supervivientes de la guerra, ( el Prince of Wales, fue hundido el 10-12-41 por los japoneses en acción aérea), fueron dados de baja en 1957.
Cada buque, fue construido en un astillero diferente de los otros, por lo que existían diferencias entre ellos según buque y época, tanto en superestructuras, como en armamento antiaéreo.
Estos fueron buques bien proporcionados, en los que el blindaje representaba el 39% del total del peso, o sea 14.000 t. (En el Bismarck era el 40% ), y el armamento el 19%, muy concentrado y protegido. Fueron diseñados por Sir Arthur Johns, y costaron 2.900.000 libras por unidad.
Todos ellos montaban una catapulta en el centro del buque, entre las dos chimeneas, con cuatro hidroaviones tipo “Walrus”, que les fue retirada entre febrero y junio de 1944, por considerarse anticuado , junto con otras modificaciones importantes, entre ellas su armamento antiaéreo , que se les aumentó considerablemente. En el lugar de la catapulta, se aprovechó para colocar las lanchas salvavidas que se encontraban sobre las superestructuras de popa, y en su lugar se instalaron montajes de 40 mm.
El desarrollo de éstos acorazados estuvo condicionado por consideraciones políticas de la época. En efecto, en el Tratado de Londres de 1930, Gran Bretaña, U.S.A y Japón, acordaron una moratoria de 5 años en nuevas construcciones, por lo que los británicos no podían iniciar la construcción de una nueva unidad hasta 1937. Francia e Italia, que no lo firmaron, iniciaron la construcción de grandes y rápidos acorazados potentemente armados , mientras los británicos esperaban llegar a un acuerdo en la Conferencia que debía celebrase en 1936, en la que el calibre máximo debía ser de 356mm. Sin embargo, tanto Estados Unidos como Japón, se negaron a ésta limitación, y empezaron a construir acorazados con calibres de 406 mm. y Japón de 460 mm.
Gran Bretaña, no podía esperar a la Conferencia, pues si quería comenzar la construcción en 1937, tenía que construir los cañones antes, a fin de que estuvieran listos a tiempo, optando por el calibre 356 mm., anticipándose a la Conferencia , que finalmente no se celebró.
El proyecto de éstos buques, se remontaba al año 1934, en que los Italianos iniciaron la construcción de los magníficos Littorio, armados con cañones de 381 mm.
Los británicos tenían previsto armarlos con 9 piezas de 406 mm, o 9 de 381mm, o en último caso 12 de 356 mm. con una protección para poder soportar impactos de 406 mm. y con una velocidad de 23 nudos, que era la que tenían los acorazados más antiguos , algunos en período de reconstrucción. Sin embargo, la alta velocidad de los buques de batalla italianos y alemanes de alrededor de 30 nudos, hizo reconsiderar el proyecto, y elevar la velocidad a 28-29 nudos. Como el Tratado de Londres, limitaba el desplazamiento a 35.000 t. standard, el aumento de la potencia necesaria , hizo que se tuviera que reducir a 10 el número de las piezas de grueso calibre, lo que a su vez trajo el inconveniente de tener que diseñar una nueva torre doble en vez de la cuádruple prevista.
Los buques, se pusieron en grada en un espacio de tiempo de 6 meses, y se terminaron en menos de cuatro años. A su terminación, todos ellos se integraron en la Home Fleet, haciéndolo en Anson y el Howe con seis meses de retraso, para primar a los astilleros la construcción de los tan necesarios buques de escolta.
Los King George V, tenían un blindaje en las torres de grueso calibre entre 325 y 150 mm. El blindaje vertical en cintura entre 380 y 115mm. En la cubierta horizontal entre 150 y 125. Las barbetas entre 330 y 280, y el puesto de mando entre 115 y 50 mm.

La protección subacuática, consistía en 3 mamparos longitudinales múltiples, en los que los exteriores estaban vacíos, y el central estaba lleno de fuel, que se sustituía por agua salada a medida que se iban vaciando.
Su aparato motor estaba formado por 8 calderas de tres cuerpos Admiralty. Cuatro turborreductores Parsons, proporcionaban 110.000 caballos a cuatro ejes, dando una velocidad de 29 nudos. Su autonomía a 18 nudos era de 4.700 millas
Aunque su artillería principal era de 356/45 mm. mod. 1936, inferior a la utilizada por otras flotas, resultaron ser unos buques bien proporcionados en protección y armamento, pero que tecnológicamente, no aportaron nada nuevo.

Armamento
Artillería de Grueso calibre.
La artillería principal, estaba formada por 10 piezas del calibre 356/45, Mk VII en dos torres cuádruples y una doble sobreelevada a proa.
El diseño de éstas torres, se basó en las del calibre 381 mm de la Primera Guerra Mundial, excepto en que los pañoles de pólvora estaban debajo del de los proyectiles, lo que dificultaba el sistema de ascensores; aun así, se logró un ritmo de 2 disparos/minuto. Otro factor que complicó su diseño, fue hacerlas lo más estancas al fuego posible. Todo ello hizo que al principio presentaran frecuentes averías, que fueron graves, cuando el Prince of Wales en unión del Hood, entraron en combate con el Bismarck, en el que la artillería de éste inutilizó una torre cuádruple, aparte de causarle otros daños, pero que en 1942 ya estaban resueltas, funcionando los cañones a partir de entonces con gran eficacia.
Estos novísimos cañones, como ya se ha dicho, fueron diseñados específicamente para éstos acorazados. El peso de cada cañón era de 78 toneladas, y su longitud de 16.5 metros.George_03
Podían lanzar un proyectil de 721 kg. a una distancia de 35.000 m., usando una carga de proyección de 153 kg, siendo la carga explosiva del proyectil de 22 kg.
Su ritmo de disparo era de 2 d.p.m., y la vida media del tubo de 340 disparos. La dotación de munición por tubo era de 100 proyectiles.
La torre doble pesaba 915 toneladas , y la cuádruple 1580. Los cañones tenían un ángulo de elevación entre –3º y 40º, y su velocidad de elevación era de 8º por segundo.

Artillería de mediano calibre
Como artillería secundaria montaba 12 cañones del calibre 136,5/50 Mk I, en torres dobles. Estos modernos cañones, eran proyecto de 1935, y entraron en servicio en 1940. Eran bivalentes ( antiaéreos y antibuque), y se montaron en los acorazados de la clase King George V, y en los once cruceros a.a. de la clase Dido. Al aumentarse la producción, también fueron utilizados en la defensa a.a. de ciudades y astilleros.
Cada cañón pesaba 4.360 kilos y tenía una longitud de 6,75 m. Podían lanzar un proyectil de 36 kg. de peso a una distancia máxima de 21.400 m. en horizontal y 14.900 m. en vertical, siendo la carga explosiva del proyectil de 1,47 kg. y la carga de proyección de 9,5 kg. La dotación en éstos acorazados era de 400 disparos por caña, y la vida media del tubo de unos 750 disparos
Estos montajes, tenían una característica única entre los acorazados de su tiempo, y es que podían continuar el tiro aún en caso de avería de los generadores del buque, pues las torres eran autónomas con sus propios generadores independientes.
Aunque tenían una elevación de entre –5º y 80º, y su carga era automatizada, el tiro con gran ángulo de elevación no cumplió lo que se esperaba de él a causa de su bajo ritmo de fuego, previsto para 10-12 disparos/minuto, pero que apenas llegaba a los 7-8 , y a la baja velocidad de giro de sólo 10-11grados/segundo

Artillería a.a. de pequeño calibre.
Inicialmente estaba formada por 4-6 montajes óctuples de 2 libras “pom-pom”, sin embargo, posteriormente les fueron añadidos, o fueron sustituidos totalmente por montajes “Bofors” de 40/56 mm., en afustes cuádruples principalmente. Ëste magnífico cañón a.a. de origen sueco, construido bajo patente en un buen número de países, fue una de las armas a.a. más construídas durante y después de la guerra . Se construyeron con diversas longitudes de tubo (40,60,70 calibres), y de montajes( simples, dobles, cuádruples y sextuples).
Aunque clasificado como de 60 calibres, en Gran Bretaña, se construyeron con 56,25 calibres. El más común fue el afuste cuádruple modelo 1936 (1941 en G.B.)
Con una longitud de tubo de 2,25 m. Podía lanzar un proyectil de 450 gr. a una distancia máxima en horizontal de 10.000 m, y de 7.500 m. en vertical, con una carga de proyección de 320 gramos , y un carga explosiva en el proyectil de 68 gr.
La munición se presentaba en cargadores de 4 proyectiles, siendo el peso de cada proyectil de 900 gramos. La cadencia de disparo era de 120 d.p.m., y la vida media del tubo de 10.000 disparos. La dotación era de 2.000 disparos por tubo.

Como arma a.a. de pequeño calibre, usaba el Oerlikon de 20/70 MkII. Este arma ligera, fue usada en todas las marinas de guerra aliadas, en afustes sencillos dobles o cuádruples, sustituyendo progresivamente al calibre 12/70
El peso del tubo era de 68 kg, y su longitud total 2,2 m. con una cadencia de tiro de 450 d.p.m. La longitud del proyectil era de 18 cm. ,y su peso de 123 gr.
El alcance máximo en horizontal era de 4.300 m. y en vertical de 3.000 m. El tubo tenía una vida media de 9.000 disparos. El ángulo de elevación oscilaba entre –5º y 87º, teniendo un accionamiento sólo manual.

Historia
Comenzaremos éste breve resumen , por el más famoso de los cinco buques, el Prince of Wales. Ya comentamos anteriormente, que éste , todavía con personal civil a bordo, junto con el crucero de batalla Hood, se enfrentaron el 12-5-41, con el grupo de combate alemán formado por el acorazado Bismarck, y el crucero pesado Prinz Eugen en el Atlántico Norte, en donde tras la explosión e inmediato hundimiento del Hood, tras ser alcanzado en la santabárbara por una andanada del Bismarck, se libró un rápido combate entre el Prince of Wales y el grupo alemán de combate. El Bismarck fue alcanzado por dos proyectiles del 356, que le produjeron ligeras averías, por el contrario el británico fue alcanzado por 4 obuses del 380, y otros 3 del 203 del crucero, que le inutilizaron una torre cuádruple , alcanzando también el puente de mando , ocasionando un buen número de víctimas entre los oficiales que se encontraban en el mismo, que le obligó a romper el contacto para evitar peores daños.
Tras una temporada dedicada a escoltar convoyes en el Mediterráneo, es trasladado a extremo oriente, junto al crucero de batalla Repulse y tres destructores, haciendo escala en Singapur, de donde partió el 9-12-41 rumbo a Singora, en el Golfo de Siam, para impedir desembarcos japoneses a lo largo de la costa, careciendo por completo de protección aérea. Estaba a punto de comenzar la llamada Batalla del Mar de Java.
Durante la travesía fueron avistados por un avión japonés y por el submarino I-65, que comunicaron su situación y rumbo. A las 10 horas del día 10, se avista un convoy japonés, y tras comprobar que los desembarcos no se habían producido, se dirigen a él a toda máquina. Sin embargo, a las 11,18, son atacados por la 22 Flotilla Aérea de la Armada Imperial japonesa, lanzando contra el Repulse bombas de 125 kg, alcanzándole con 6 de ellas. Treinta minutos más tarde, aparecen los bimotores torpederos que atacan los dos buques, alcanzando al Prince of Wales con dos torpedos, que le inutilizan las hélices de babor, y le produce una escora de 11º, que es corregida con la inundación de tanques.
A las 11,56 h. Una oleada de bombarderos le ataca desde mucha altura sin tocarle.
A las 12,04 se conoce en Singapur que la formación estaba siendo atacada por la aviación japonesa, saliendo en su socorro 11 cazas Búffalo.
A las 12,22, vuelven a ser atacados por torpederos en vuelo rasante. Un avión es derribado, pero el Prince of Wales es alcanzado por tres torpedos más, bajando la velocidad a 8 nudos, mientras el Repulse es alcanzado por cuatro, y se hunde , arrastrando a 427 marinos consigo.
A las 12,46, comienza el ataque final contra el Prince of Wales, con un bombardeo a gran altura. Agotadas las bombas los aviones se alejan, y el acorazado comienza a hundirse lentamente, desapareciendo a las 13,20 h con un saldo de 327 víctimas, entre ellas el Almirante de la formación y el comandante del buque, salvando los destructores unos 2.200 supervivientes de los dos buques. Cuando llegaron los Búffalo tras recorrer 160 millas, todo había terminado.

George_02En cuanto al Duke of York, tras su alistamiento, fue destinado a escoltar los convoyes que seguían la ruta de Murmansk (Unión Soviética) por el Artico. Tras obras de reforma, el 12-11-43, deja Gran Bretaña encabezando la escolta de un convoy con destino a Murmansk. En la noche del 19 deja el puerto ruso acompañando al convoy RA-55A de regreso al Reino Unido, como escolta lejana, mientras los cruceros pesados Norfolk Sheffield y Belfast y 5 destructores, formaban la escolta cercana. Este convoy es descubierto por la aviación alemana, y se destina al crucero de Batalla Scharnhorst y 5 destructores para atacarlo , siendo su salida inmediatamente conocida por los británicos.
Al amanecer del día 26, el Sharnhorst, tiene dos breves pero intensos encuentros con los cruceros británicos, con un intenso cañoneo con el resultado de el radar de proa del Scharnhorst averiado, y una torre del 203 del Norfolk inutilizada. Ante el constante empeoramiento del tiempo, los destructores alemanes reciben orden de regresar a la base, quedando sólo el buque alemán.
A las 16,47, es descubierto por el Duke of York, que, gracias al radar, se había acercado, y abre fuego a 10.000m. sorprendiendo totalmente al buque alemán, que ignoraba hubiera un acorazado por las inmediaciones. Sorprendido entre dos fuegos, el Scharnhorst intenta escapar a toda máquina, pero es alcanzado al menos tres veces por proyectiles del 356, quedando inutilizada una de sus torres de 280 mm, y recibiendo otro impacto bajo la línea de flotación, que le `provoca una vía de agua y disminuye la velocidad.
A las 17,30, es atacado por destructores y alcanzado por al menos 3 torpedos.
A las 19,00 h, el Duke of Yok, reanuda el cañoneo disminuyendo la distancia a 7.000 metros.
El Scharnhorst es alcanzado por numerosos impactos y su velocidad disminuye a 5 nudos. Los cruceros británicos se acercan y le lanzan sus torpedos. Se produce una gran explosión subacuática, y se hunde a las 19,45, salvándose sólo 46 marineros.
El acorazado, continuó con su servicio de escoltas hasta el final de la guerra.

El King George V, intervino en el cañoneo final del Bismarck , tras la inutilización de los timones por aviones torpederos. El resto de la contienda, al igual que sus gemelos Anson y Howe, se empleó en escolta de convoyes, protección de desembarcos y bombardeo de litorales, sin que intervinieses en ningún combate bélico digno de mención.
Toda la clase, causó baja en el año 1957.