Kearsarge


Kearsarge 01Características:

Estados Unidos puso quilla en 1896, a los acorazados Kearsarge y Kentucky, que entraron en servicio en 1900, representaron un notable progreso de la marina norteamericana en su aspecto cualitativo y destacaron por la solidez de su construcción.

– Eslora entre p.p. 114,6m.
– Manga 21,9m.
– Calado 7,2m.
– Desplazamiento normal 11.500tn., a plena carga 13.000tn.
– Potencia motriz 10.500hp.
– Velocidad 16 nudos.
– Autonomía 5.300 millas a 10 nudos.
– Protección en cintura máx. 420mm.
– Protección horizontal máxima 65mm.
– Protección en las torres de artillería máx. 380mm.
– Protección en puesto de mando 254mm.

Armamento:

– 4 piezas de 330/35mm.
– 4 de 203/35mm.
– 14 de 127/40mm.
– 28 varios
– 4 ametralladoras
– 4 t.l.t. de 457mm.

Dotación 520 hombres.

Historia:

Segundo buque en usar éste nombre, (el primero se remonta a la guerra civil americana), fue botado el 24 de marzo de 1898 buque insignia de la North Atlantic Station desde el tres de junio del 20 de marzo al 26 de julio, sirviendo brevemente como insignia del Escuadrón Europeo en un crucero que visitó Kiel (Alemania) y donde el Emperador germano les rindió una visita, volviendo a Bar Hartford, Maine a asumir sus funciones de buque insignia en el Atlántico Norte.

El 1 de diciembre del 1903 se traslada a la bahía de Guantánamo, Cuba, donde los Estados Unidos tomaron posesión formal de la misma.

Tras unas maniobras en el Caribe, lidera el Escuadrón de Acorazados del Atlántico Norte, hasta Lisboa en 1904, siendo visitado por el Rey de Portugal, posteriormente se desplaza a Grecia, Trieste y Fiume, regresando a Newport en el mes de Agosto.

Durante unas prácticas de tiro en Cape Cruz, Cuba, en el mes de abril de 1906, se produce accidentalmente una explosión de las pólvoras para los cañones de 330mm., que ocasionó la muerte de dos oficiales, ocho marineros y graves heridas a otros cuatro. Como consecuencia de este accidente se revisó el sistema eléctrico de las torres de éstos buques y fueron sustituidos.

Destinado al 2º Escuadrón 4ª División, el 6 de diciembre de 1907 se hace a la mar con la llamada “Gran Flota Blanca” de acorazados, (su nombre se debía a que todos ellos iban pintados mayoritariamente de blanco), compuesta por 16 acorazados y sus escoltas, con un total de 14.000 tripulantes, que conformaban la Flota del Atlántico, navegando hacia Havaii, Australia, Nueva Zelanda, Filipinas y Japón. Desde allí se desplazan a Ceilán, atraviesan el Canal de Suez y visitan diversos puertos del Mediterráneo antes de volver a Estados Unidos.

Kearsarge 07El Presidente Roosevelt, revistó la flota en Hampton Roads el 22 de febrero de 1909, tras haber completado la vuelta al mundo con total éxito mostrando el pabellón estadounidense. Este hecho impresionó a todo el mundo y reveló el poder de la nueva flota de la U.S. Navy. Quince días después de la revista, Roosevelt abandona la presidencia por finalizar su mandato, tras dejar a su país y la U.S.Navy como una de las potencias mundiales.

El cuatro de septiembre de 1909, es enviado a Filadelfia para su modernización, volviendo de nuevo al servicio activo en 1915, desembarcando un destacamento de Marines en Veracruz, Méjico, permaneciendo 5 meses. Tras reembarcarlos, los trasladó a Nueva Orleáns y regresó a Filadelfia.

Durante la 1ª Guerra Mundial, ya un tanto obsoleto, realiza funciones de buque escuela, adiestrando a tripulaciones, así como a personal técnico.

El 18 de agosto de 1918, rescata 26 supervivientes del buque noruego Bark Nordhav, que había sido hundido por el submarino alemán U-117, desembarcándolos en Boston.

El Kearsarge continuó como buque de entrenamiento de personal hasta el 29 de mayo de 1919, cuando embarcó un contingente de la Academia Naval para su entrenamiento en las Indias Occidentales, desembarcándolos de nuevo en Annápolis tras cuatro meses de entreno.

En 1920 es trasladado a Filadelfia, donde tras considerables obras es convertido en buque-grúa, iniciando así una nueva singladura con el nuevo numeral AB-1. Se le instaló una enorme grúa giratoria en el centro del buque con capacidad para levantar hasta 250tn., añadiéndosele dos grandes bulges para aumentar su estabilidad. Para todo ello se le desmotaron las torres, el blindaje, artillería de diverso tipo, superestructuras, etc. Este nuevo buque grúa, con 10.000tn. de desplazamiento, rindió grandes servicios durante los siguientes 20 años, uno de ellos fue el rescate del submarino hundido Squalus.

El 16 de noviembre de 1941, fue designado como Crane Ship nº 1, abandonando su nombre anterior que fue reasignado a un transporte de aeronaves. Sus torres, armamento, blindaje, etc., fue utilizado en otros acorazados y cruceros que se estaban construyendo por aquel entonces, como el Alabama, Indiana y otros. En 1945, el buque-grúa fue trasladado a los astilleros de San Francisco, para ayudar a la construcción de transportes por su gran capacidad de elevación de pesos.

En 1948, acaba su carrera en la Base Naval de Boston, arrastrado por tres remolcadores. Como Crane Ship nº 1, su nombre fue tachado de las listas de la Armada el 22 de junio de 1965, siendo vendido para desguace el 9 de agosto de 1955.

Kearsarge 12Protección y armamento:

Estos acorazados repartían su peso total de la siguiente manera: 1.100tn., para el aparato motor con una provisión normal de carbón de 410tn., y una máxima de 1.210tn., otras 3.419tn., de blindaje y 1.077tn., del armamento incluida la munición, que en el caso de las piezas de 330 y 203mm., comprendía 60 y 150 disparos por arma respectivamente.

Una característica especial de los Kearsarge, era el emplazamiento de la artillería principal, cuatro cañones de 330/35 y otros cuatro del 203/35 en torres dobles y superpuestas, las de 203mm., sobre las de 330mm., ello significaba que las piezas de los dos calibres habían de apuntar simultáneamente y en la misma dirección. Su arco de tiro era de 255º.

La artillería secundaria, compuesta de 14 piezas de 127/40mm., estaba emplazada en batería y su arco de tiro era de 100º, también contaban con otras piezas menores y cuatro tubos lanzatorpedos de 457mm.

Los Kearsarge estaban fuertemente blindados con una cintura que se extendía desde proa hasta la torre de popa, con una longitud total de 88,40m., y una altura de 2,27m., por encima de la cintura y hasta el puente de cubierta, disponían de una protección secundaria de 127mm., para la artillería de mediano calibre.

En condiciones de plena carga (13.000tn.), las bordas no quedaban muy altas, lo que ocasionaba problemas de empleo en caso de mal tiempo a la artillería secundaria, situada normalmente a 3,35m., sobre el nivel de la flotación., la piezas de 330 y 203mm., se hallaban respectivamente a 5,49 y 7,62m., del agua.

Estos dos buques, fueron objeto de algunas críticas, especialmente en lo que se refiere a su velocidad máx. de 16 nudos, considerada escasa y a la instalación del armamento principal en torres superpuestas, considerada inadecuada, ya que en caso de recibir impactos de la artillería enemiga, podía resultar inutilizada tanto la torre inferior de 330mm. como la superior de 203mm. Pese a que la acumulación de pesos en proa, les hacía embarcar mucha agua por proa en caso de mal tiempo, esta disposición se volvió a llevar a cabo unos años más tarde con los cinco acorazados clase Nebraska, que volvieron a arrastrar los mismos defectos.

El armamento de grueso calibre del Kearsarge, estaba formado por cuatro piezas del calibre 330/35 (13”) Mark 1, puestas en servicio en 1895.

Estas piezas, pesaban 62.500kg cada una y tenían una longitud de cañón de 11,5m., que podían lanzar un proyectil de 512kg., a una distancia máxima de 11.000m., usando para ello una carga propelente de 81kg., de pólvora distribuída en tres sacos iguales. Su velocidad inicial era de 610m/s y su dotación de 60 disparos por caña. Su cadencia de tiro era de 1 d.p.m., su ángulo de elevación oscilaba entre -5º y 15º, y su arco de tiro era de 300º. Estaban montados en torres dobles con un peso de 712tn., que a 5.000m., podían atravesar un blindaje de 300mm.

Como segundo calibre principal, portaba cuatro piezas del calibre 203/35 (8”), modelo 1890 y, en servicio en 1894. El peso del cañón era de 11.300 kg. y su longitud de 7,1m., su cadencia era entre 0,5 y 1 d.p.m., según la experiencia de los artilleros.

Podía disparar un proyectil de 118kg. de peso a una distancia máxima de 14.000m. con un ángulo de elevación de 20º, usando para ello una carga de proyección de 20kg., a 5.000m., podía perforar un blindaje de 14cm., su dotación era de 150 disparos por caña.

Estos cañones estaban montados en torres dobles MK9 superpuestas sobre las de calibre 330 y fijas a ellas. Su arco de tiro al igual que las de calibre 330, que eran de 300º.

En cuanto a la artillería de mediano calibre, se componía 14 piezas de 127/40 (5”) modelo 1890 y, en servicio en 1895. Estas piezas de un peso unitario de 2.900kg. y con una longitud de cañón de 5m., podían lanzar un proyectil de 22,7kg. a una distancia máxima de 14.000m. con un ángulo de elevación máximo de 30º. Su dotación era de 256 obuses por caña. Podía penetrar a 3.000m. de distancia, un blindaje de 7cm. Su operación era manual y estaban instalados en montajes sencillos de 6.400kg. de peso.

Como artillería de pequeño calibre, montaba 20 cañones Nordenfelt calibre 57mm. (6 p.d.r.-6 libras). Este arma, fabricada en siete calibres diferentes, fue ampliamente utilizada en buques de guerra de diversos países. Los datos siguientes corresponden al modelo de 40 calibres de longitud.

Modelo 1883 y en servicio en 1884, tenía un peso del cañón de 385kg. y una longitud del tubo de 2,48m., disparaba munición fija con un peso total de 4,3kg., de los que 2,7 pertenecían al proyectil y 0,5 a la carga de proyección, siendo su longitud de 21,4cm.

Su alcance máximo era de 8.000m. y en los modelos antiaéreos 3.000 en vertical, su operación era sólo manual y su arco de tiro 360º.

Su armamento lo completaban 8 piezas de 1 libra (37mm.) y cuatro ametralladoras calibre 30.

En cuanto a los torpedos, tenían una longitud de 5m. y un peso de 560kg., que transportaban una carga explosiva de 60kg., de algodón pólvora, su alcance era de 1.400m. a una velocidad de 28 nudos.